L’évolution de la vie

Laissez-vous entraîner dans une double aventure… Celle des organismes, dont l’évolution a marqué l’histoire de la Terre, et celle de l’Homme qui cherche, en reconstituant cette épopée de près de quatre milliards d’années, à comprendre ses origines. À vos méninges !

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  • Fac-similé de l'ouvrage de Charles Darwin "L'origine des espèces" - Espace historique © Catherine Ficaja

    Espace historique

    Voyagez au cœur de la révolution de l’évolution… Dès le XVIIIe siècle, certains scientifiques du Muséum — Buffon, Cuvier, Geoffroy [...]

  • Tigre de Sumatra © MNHN - Patrick Lafaite

    Se reproduire et transmettre

    La diversité est le sel de la vie, même au sein d’une espèce... Chacune est composée d’individus qui se ressemblent, mais présentent des [...]

  • Aile d'huîtrier-pie - Reconstruire l'histoire © MNHN - Patrick Lafaite

    Reconstruire l’histoire

    C’est un jeu de piste fascinant, dont les indices sont cachés dans les fossiles… et en nous ! Les organismes actuels gardent en effet des traces [...]

  • Sur les traces du vivant © MNHN - Laurent Bessol

    Sur les traces du vivant

    Plongez au cœur de la vie… De son apparition à la colonisation du milieu terrestre, elle a marqué de son empreinte la planète bleue. Une saga [...]

  • Cerf muntjac - L'évolution, du nouveau ? © MNHN - Bernard Faye

    L’évolution, du nouveau ?

    Et si l'évolution ne se résumait pas seulement aux mutations et à la sélection naturelle ? Aux origines de la biodiversité, découvrez comment de [...]

La naissance d’une idée
Au niveau trois de la Grande Galerie, découvrez tout d’abord, dans une ambiance de cabinet de curiosités, les bonnes fées qui ont veillé sur la théorie de l’évolution ! Loin des dogmes religieux qui façonnent la vision du monde au XVIIIe siècle, de grands scientifiques du Muséum ont contribué à l’émergence de l’œuvre maîtresse de Darwin, De l’Origine des espèces, et de sa théorie phare, la sélection naturelle. Marchez dans les pas de Buffon, Lamarck, Cuvier ou encore Geoffroy Saint-Hilaire, et voyez changer sous vos yeux la perception du monde par l’Homme… La révolution de l’évolution, comme si vous y étiez !

Toujours, espèce varie
L’unité fondamentale du vivant est la cellule, dont sont constitués tous les organismes, mais elle est se cache derrière une apparente diversité. Au sein même d’une espèce, les individus présentent en effet des différences. Comment naissent-elles ? Quelles sont les règles de transmission des caractères ? Quel est le support du matériel héréditaire ? Pour connaître la réponse à ces questions — et bien plus encore —, faites connaissance avec Mendel, le botaniste qui a rendu les petits pois célèbres, et familiarisez-vous avec le b.-a.-ba du vivant : fécondation, cellules sexuelles, ADN, gène…

La sélection en action
Bien malin qui l’observera ! Sauf exceptions — les bactéries, par exemple, peuvent se reproduire à une vitesse vertigineuse —, la sélection naturelle s’exerce sur le long terme. Cette grande discrète se trahit néanmoins par ses effets, qui peuvent aller de simples variations de couleur à la naissance d’espèces nouvelles. Vous souhaitez en savoir plus ? Attardez-vous un instant devant une borne ! Vous pourrez vous mettre dans la peau d’une grive friande d’escargots et découvrir en quoi, en fonction du milieu, la présence ou l’absence de rayures sur la coquille de ces colimaçons et leur couleur est un facteur de sélection.

Histoire, histoires
La mémoire ne siège pas uniquement dans notre cerveau ! Celle du vivant réside non seulement dans les fossiles, mais également au cœur des êtres actuels, qui portent des traces de l’évolution de leur espèce. Pour reconstituer l’histoire de l’évolution, des disciplines scientifiques aussi différentes que la paléontologie, l’anatomie comparée et la biologie moléculaire s’avèrent donc nécessaires. Un vrai travail d’équipe, dont les résultats sont parfois inattendus ! Et racontent des histoires étonnantes, autant de belles surprises pour les visiteurs curieux…

La vie à la trace
Un peu de respect maintenant. Vous vous apprêtez à connaître l’histoire d’une très vieille dame, âgée de près de quatre milliards d’années, mais à la vigueur surprenante. Son nom ? La vie ! Apparue en milieu aquatique moins d’un milliard d’années après la formation de la planète bleue, elle s’est depuis complexifiée, diversifiée, a conquis la terre et les airs, connu de grandes extinctions… Autant d’étapes cruciales, qui ont conduit, il y a moins de dix millions d’années, à l’individualisation de la lignée humaine. De quoi avoir le vertige !

Quoi de neuf ?
En dépit de l’immensité des découvertes accumulées par l’Homme sur l’histoire de la vie, des interrogations subsistent toujours. La visite du niveau trois de la Grande Galerie se clôt donc sur la présentation de recherches actuelles et d’idées neuves, qui apporteront peut-être demain des éléments de réponse. Comme le contenu de cet espace suit le perpétuel mouvement de la science, nous ne vous le dévoilerons pas ! La petite part de mystère de la Grande Galerie…